Wat zoek je?

De prachtige Douro vallei ligt in het noorden van Portugal en is vooral beroemd om de indrukwekkende landschappen, historische wijngaarden, pittoreske dorpjes en natuurlijk portwijn. Als je van natuur houdt en tegelijkertijd ook kan genieten van een lekker glaasje, dan is dit een bestemming die je niet mag overslaan. Er is ontzettend veel te doen in deze schilderachtige streek. Het is een ideale bestemming voor zowel wijnliefhebbers als natuurliefhebbers. Waarom? Dat vertel ik je hieronder, door de leukste dingen om te doen en bezienswaardigheden in de Douro vallei met je te delen.

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

#1 - Doe een wijntour en proef wijn en port

Op een kleine twee uur rijden van Porto vind je de schitterende Douro vallei, dat door UNESCO is uitgeroepen tot werelderfgoed en waar al sinds de achttiende eeuw wijn en port wordt geproduceerd. Dit is dan ook vooral waar de Douro vallei bekend om staat. Wat dan ook heel leuk is om te doen is het maken van rondleidingen door wijnhuizen en wijnkelders. Hier kun je meer te weten komen over het wijnmaakproces en kun je verschillende wijnen en port proeven.

Omdat er ontzettend veel wijnhuizen (quintas) zijn in de Douro streek heb ik mijn favoriete plekjes in de Douro vallei voor je op een rijtje gezet:

  • Quinta da Roêda | Croft Port: Deze beroemde quinta in de Douro vallei maakt deel uit van Croft Port, een gerenommeerd wijnhuis dat gespecialiseerd is in de productie van portwijn. Naast heerlijke port is ook de rose port een echte aanrader;
  • D’Origem: Hier vind je het Museu do Azeite (olijfoliemuseum) waar je van alles kunt leren over de productie en de geschiedenis van olijfolieproductie in de regio maar ook heerlijke wijnen en vooral verrukkelijke honing proeven;
  • Quinta de La Rosa: Naast goede wijnen vind je hier ook een goed restaurant waar je heerlijk kunt dineren. Deze quinta wordt gerund door een familie en biedt een authentieke ervaring. Naast wijnproeverijen biedt Quinta de La Rosa ook accommodatie, zodat je kunt genieten van een ontspannen verblijf in de vallei;
  • Quinta do Seixo: Het bekende wijnhuis van het Sandeman-merk biedt een uitstekende rondleiding door de wijngaarden en de kelders, gevolgd door een proeverij van hun portwijnen. Terwijl je heerlijk geniet van uitstekende wijnen, port of een verrukkelijk diner heb je vanaf het terras een dito uitzicht over de Douro vallei;
  • Quinta do Vallado: Een prachtige quinta met een lange geschiedenis in de Douro-vallei. Het wijnhuis heeft een moderne en traditionele mix in zijn wijnproductie. De proeverijen worden gehouden in een stijlvolle en gezellige omgeving. De lekkerste witte wijn die ik heb gedronken in de Douro vallei vond ik hier, maar ook de andere wijnen en port kan ik je van harte aanraden;
  • Quinta do Jalloto: Dit kleine familiebedrijf ligt hoog in de heuvels waardoor je vanaf het terras een geweldig uitzicht hebt over de Douro vallei. Een toffe plek om te genieten van goede wijn, port en olijfolie;
  • Quinta da Pacheca: Wellicht wel de meest prestigieuze en oudste wijnhuis in de Douro streek is Quinta da Pacheca. Deze quinta heeft een lange geschiedenis in de wijnproductie en vind je in het hart van de Douro. Eten en drinken kun je hier uitstekend, maar bijzonder overnachten kan hier ook. Verblijf in een van de traditionele wijnvaten die zijn omgebouwd tot luxe suites, een unieke ervaring in een van de “wine barrel rooms.

Dit is slechts een selectie van de wijnhuizen, in de Douro streek vind je nog veel meer quintas. Elk wijnhuis heeft zijn eigen unieke charme, geschiedenis en wijnproductie. Bij het plannen van je bezoek, is het (vooral in het hoogseizoen) verstandig om van tevoren te reserveren zodat je zeker weet dat je mee kunt op een wijntour.

Verblijf je niet in de Douro streek? Vanuit Porto kun je een leuke dagtocht naar de Douro maken waarbij je de hele dag op pad bent. Je krijgt een goed beeld van de Douro streek en kunt bij verschillende wijnhuizen een tour doen, krijgt een lunch en je kunt onderweg zo veel port drinken als je zelf wil.

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

#2 - Boottocht op de Douro

Een boottocht op de rivier de Douro is een geweldige manier om te genieten van het adembenemende landschap. Je vaart met een traditionele rabelo boot langs de terrasvormige wijngaarden en groene heuvels. Je kunt de boottocht vanuit verschillende plaatsen starten. Daarnaast variëren de tochten van korte trips tot complete dagtochten. Ik kies voor een boottocht van een uur vanuit Pinhão, een centrale locatie en een tocht die precies lang genoeg is om de vallei goed vanaf het water te ervaren.

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

#3 - Verken de pittoreske dorpjes in de Douro vallei

In de Douro vallei vind je verschillende charmante dorpjes en stadjes. Bezoek bijvoorbeeld Pinhão, Peso da Régua, Lamego, Amarante en Vila Real. Alle plekjes zijn verschillende en hebben hun eigen charme. Wat ze allen gemeen hebben is dat je er heerlijk kunt genieten van de lokale cultuur, architectuur en voortreffelijk kunt eten.

Zo is Pinhão beroemd om zijn treinstation dat gezien wordt als het mooiste treinstation van Portugal en versierd is met prachtige azulejos welke de geschiedenis van de wijnbouw in de regio vertellen. Daarnaast is Amarante, dat een schattig, sfeervol stadje is, vooral bekend om de brug die over de rivier Tâmega gaat en de gebakjes in de vorm van piemels. En verdient ook Lamego met haar prachtige Santuário de Nossa Senhora dos Remédios en uitzichtpunten een bezoekje. Deze stadjes wil je niet missen tijdens jouw bezoek aan de Douro vallei!

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

#4 - Rijd de N222: de mooiste route in de Douro

Wat je zeker moet doen in de Douro is route N222 rijden. Waarom? Deze prachtige route, ook wel bekend als “Estrada Nacional 222”, wordt gezien als één van de mooiste wegen ter wereld. De beroemde autoroute N222 is 27 km lang en loopt van Peso da Régua naar Pinhão. Laag in het dal volgt de weg de bochtige Douro rivier, kronkel je in 90 bochten door het gebied langs beroemde wijn- en porthuizen waaronder Sandeman en Ferreira en geniet je de gehele weg van panoramische uitzichten over de vallei.

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

#5 - De mooiste uitkijkpunten over de vallei

Er zijn verschillende uitkijkpunten (miradouros) in de vallei vanwaar je kunt genieten van panoramische uitzichten over de rivier en het omliggende landschap vol wiojngaarden. Enkele van de beste uitkijkpunten in de Douro streek zijn Miradouro de São Leonardo da Galafura, Miradouro Da Boa Vista, Miradouro de Casal de Loivos en de Miradouro de São Domingos.

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

#6 - Ga wandelen in de Douro vallei

Voor de actievelingen biedt de Douro vallei diverse wandelroutes. Verken de natuurlijke schoonheid van de regio en ontdek verborgen plekjes. Hoog boven Pinhão ligt het dorpje Casal De Loivos. Vanuit Casal De Loivos kun je een mooie wandelroute naar beneden lopen (of vanuit Pinhão naar boven), waarbij je de rood-gele markering volgt, dwars door wijngaarden loopt en steeds prachtige uitzichten over de vallei hebt.

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

#7 - Ga dineren (of lunchen) bij één van de vele quintas

Geniet van de heerlijke regionale gerechten, waaronder gebraden lam, vers gevangen vis, lokale kazen en natuurlijk de beroemde portwijn. Mijn favorieten zijn Seixo by Vasco Coelho Santos, Quinta de La Rosa en Quinta da Pacheca. Allen serveren heerlijke maaltijden en kun je gastronomisch genieten.

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

Hoe kun je het beste de Douro vallei bezoeken?

Ik weet zeker dat je hierna ook een mooie roadtrip door de Douro wilt maken tijdens jouw reis door Portugal! Hoe kun je dat het beste doen? Er zijn verschillende manieren om de Douro streek te verkennen. Heb je de tijd dan zou ik er zeker voor kiezen om te overnachten in de Douro. Er is ontzettend veel te zien en van te genieten. Ook een excursie vanuit Porto is een goede optie. In dat geval kun je kiezen om zelf een auto huren of een georganiseerde tour te boeken. Eens wat anders? Wat dacht je van een 8-daagse rivier cruise over de Douro!

Georganiseerde vakanties naar Porto en de Douro

Wil je dat alles voor je geregeld is? Boek dan een citytrip Porto of een rondreis door Noord-Portugal en geniet in alle rust van de Douro streek.

Overnachten in de Douro Vallei

Ik sliep een aantal dagen bij Quinta do Panascal de Baixo (geboekt via airbnb), een geweldige plek in het hart van de vallei. Je slaapt midden tussen de wijnvelden en vooral tijdens zonsopkomst en -ondergang is het hier prachtig. De quinta heeft een heerlijk zwembad, een fijn terras en mooie kamers. In de avond kun je een diner bij boeken, waarbij je een heerlijke huisgemaakte Portugese maaltijd met een fles wijn (gemaakt van hun eigen druiven) krijgt en ‘s ochtends geniet je van een vers gemaakt ontbijt. Het ontbijt is bij de prijs inbegrepen en het diner kost €30,- per persoon.

Luxe overnachten in de Douro

Wil je eens uniek overnachten in een luxe wijnvat? Dat kan in een van de “wine barrel room” bij Quinta da Pacheca!

Boek Quinta da Pacheca
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

Huur een auto en ontdek de Douro Vallei

Heb je weinig tijd, geen zin om te rijden of bezoek je de Douro vallei vanuit Porto? Dan kan je dit prima met een dagtocht doen. Wil je flexibeler zijn en meer tijd doorbrengen in de Douro steek, dan raad ik je zeker aan een auto te huren. Zelf heb ik goede ervaring met Sunny Cars. Goede service, gemakkelijk geregeld en je weet precies waar je aan toe bent met de all-in formule.

Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek
Wijn drinken in de Douro Vallei in Portugal
Doen in de Douro vallei, de leukste tips voor deze wijnstreek

Vliegen naar Portugal

Vlieg naar Porto om vanuit hier gemakkelijk naar de Douro Vallei te reizen. Vliegen naar Porto kan vanaf Amsterdam, maar ook vanaf Eindhoven en Brussel gaan voordelige vluchten naar Porto. Er zijn verschillende luchtvaartmaatschappijen die vliegen op Porto en hoeft een ticket zeker niet duur te zijn. Zo vlieg je met Transavia al vanaf €69,- naar Porto vanaf Amsterdam. Waar wacht je nog op? Koop je reisgids en boek snel je vakantie naar Portugal.

Road to Wander

Dit is de persoonlijke reisblog van Daphne de Vries. Een adrenaline junkie met een enorme passie voor roadtrips. Al vrij jong wist ik dat ik de wereld wilde ontdekken en al mijn reisdromen wilde realiseren.

Daphne